OBESITA’ NEGLI ADOLESCENTI


obesità negli adolescenti

Obesità adolescenza

Una corretta alimentazione in adolescenza è fondamentale per ottenere uno sviluppo fisico e mentale ma soprattutto per migliorare la possibilità di conservare da adulto una buona salute.

Il regime alimentare in adolescenza naturalmente non è uguale per tutte le persone ma deve essere personalizzato in base al sesso, all’età, al peso, all’attività fisica e al ritmo di crescita.

Alla  conferenza Food in Action organizzata insieme ad EUFIC, lo psicologo Dott. Andrew Hill (Leeds University, UK) ha illustrato diversi dati controintuitivi sull’obesità negli adolescenti. I suoi dati mettono questo tema sotto una luce differente e offrono un approfondimento sui nuovi approcci per gestire il problema.

Scoperta inaspettata

Ad oggi, diversi studi hanno seguito gruppi numerosi di bambini attraverso il periodo adolescenziale. In tal modo, è possibile esaminare quali comportamenti contribuiscono alla conseguente obesità. Due di questi studi, la 1970 British Birth Cohort e l’americana EAT (Eating Among Teens) e altri simili, hanno scoperto un fattore di rischio per l’obesità che non è solo sorprendente ma opposto a ciò che ci si aspetterebbe –

Mettersi a dieta favorisce lo sviluppo dell’obesità negli adolescenti

Viner e Cole hanno scoperto che i teenager (adolescenti con età compresa tra i 13 e i 19 anni) che si mettono a dieta, hanno più probabilità di essere obesi all’età di 30 anni rispetto a quelli che non si mettono a dieta.

Neumark-Sztainer e colleghi hanno scoperto che gli adolescenti che hanno riferito di essere a dieta all’inizio del periodo di studio hanno tre volte la probabilità di diventare obesi nei cinque anni successivi rispetto ai loro pari non a dieta.

Questi dati valgono sia per i maschi che per le femmine.

Il tipo di dieta non fa differenza

Lo studio di Neumark-Sztainer ha valutato anche se il tipo di dieta che gli adolescenti hanno seguito possa fare qualche differenza.

Il Dott. Hill ha sottolineato come pratiche ‘salutistiche’ quali diete a basso contenuto di grasso e ben bilanciate, ricche di frutta e verdure (cioè il tipo raccomandato dai dietologi) sono risultate infruttuose così come un comportamento ‘non salutare’ per perdere peso quale il digiuno, saltare i pasti, diete estreme e di arresto o l’induzione del vomito.

E’ la dieta che porta ad accumulare peso?

Vi sono diverse possibilità sul perchè mettersi a dieta possa portare all’obesità nei giovani, come ad esempio la deregolazione dell’appetito, in cui la fame si dissocia dall’alimentazione effettiva, e la limitazione dell’alimentazione, cioè il non mangiare fino per appetito/fino alla sazietà, che possono portare ad una sovralimentazione.

Entrambi questi fattori rendono la persona a dieta vulnerabile verso una sovralimentazione e l’aumento di peso. Comunque, qualsiasi cosa accada una volta che il bambino ha iniziato la dieta, il Dott. Hill sottolinea :

‘La dieta durante l’adolescenza è un sintomo della difficoltà nel regolare l’assunzione di cibo. Questi adolescenti hanno riconosciuto di avere un problema di peso, a cui hanno risposto mettendosi a dieta, e hanno ampiamente fallito. Così la dieta non è la causa ma una risposta all’essere sovrappeso’.

Adolescenza e genitori

Perchè questi bambini combattono contro il loro peso ?

Il Dott Hill ha spiegato come la letteratura mostri in modo consistente che il fattore di rischio maggiore per i problemi di peso nei bambini e nei giovani sia l’avere genitori sovrappeso o obesi.

Ad esempio, la Health Survey for England (2006) mostra come il rischio di obesità nei bambini di 2-15 anni passa rapidamente da quasi zero a circa il 15% se uno, e fino al 28% se entrambi i genitori sono sovrappeso o obesi.

Probabilmente, fattori genetici e ambientali si combinano per determinare l’aumento di tale rischio.

Altri fattori di rischio

Uno studio recente di Stice e colleghi ha registrato i profili psicologici e i comportamenti in un gruppo di 500 ragazze adolescenti e le ha seguite per quattro anni.

E’ stato rilevato che restrizioni nella dieta, pratiche radicali di controllo del peso, come il vomito e riduttori dell’appetito, sintomi depressivi e la percezione dell’obesità dei genitori (ma non il consumo di alimenti ad alto contenuto di grasso o la frequenza degli esercizi) hanno predetto l’insorgenza dell’obesità.

A parte l’obesità dei genitori e le diete, questo studio ha evidenziato un legame tra la depressione e l’obesità.

‘Vi è ora una prova sostanziale che collega la depressione con lo sviluppo dell’obesità’ aggiunge il Dott. Hill. ‘Alcuni studi hanno cercato di individuare le cause sottostanti. L’insoddisfazione per il proprio corpo, la percezione dell’isolamento sociale, la vergogna di essere sovrappeso e l’essere presi in giro o l’essere oggetto di bullismo sembrano essere fattori importanti.’

Problemi psicologici adolescenziali

Uno degli aspetti più rilevanti quando si parla di obesità negli adolescenti è proprio quello psicologico: una volta riconosciuta la necessità di sottoporsi a un trattamento dimagrante, è fondamentale affiancare il giovane paziente ad un esperto psicologo che lo aiuti ad affrontare il percorso intrapreso e ad accettare i cambiamenti che il suo corpo andrà a subire.

La strada da compiere

I fatti dimostrano chiaramente che lo sviluppo dell’obesità negli adolescenti non riguarda solamente l’attività fisica e l’apporto di energia. Si tratta indubbiamente di un problema complesso dove vengono coinvolti numerose (poco note) vulnerabilità psicologiche. Qual’è dunque la strada da compiere? Il Dott. Hill suggerisce:

‘Per i giovani non è sufficiente incoraggiare il controllo del peso per migliorare la salute pubblica.

Abbiamo bisogno di interventi su misura, in particolare verso famiglie in cui entrambi i genitori siano obesi o in sovrappeso.

Abbiamo bisogno di persone sul campo che forniscano assistenza individuale per aiutare queste famiglie a superare le barriere per un successo a lungo termine sul controllo del proprio peso’.

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